Digital Evolution

Blockchain é muito mais que Bitcoin

Por: Oliver Hager, janeiro 25, 2021

The blockchain is an incorruptible digital ledger of economic transactions that can be programmed to record not just financial transactions but virtually everything of value.”– Don & Alex Tapscott.

 

Breve introdução

 

Primeiro de tudo, a Blockchain é uma lista de blocos criptograficamente encadeados que contêm dados em forma de transações ou eventos.

Exemplo de 3 blocos de transição do blockchain

Ao encadear por meio de hashing criptográfico, é garantida uma integridade inerente dos blocos e, portanto, das transações. Assim, se alguém quisesse mudar as transações existentes posteriormente, todos os hashes subseqüentes teriam que ser recalculados.

Três post-its escritos com Hashs enumerados

Esta propriedade não torna a blockchain realmente segura contra manipulação, pois é crucial quem gera os hashes. Se eu sou a única entidade que gera os hashes do bloco, eu tenho controle total sobre a blockchain. Neste contexto, é possível distinguir duas formas principais de blockchains: privada e pública.

Formas de Blockchain

Blockchain Privada

 

Uma blockchain privada ou permissiva, restringe o acesso ao ledger para que apenas participantes selecionados possam interagir com os dados. Isto resulta nas seguintes propriedades, entre outras:

 

  • Validação centralizada 

 Uma ou apenas algumas poucas entidades autorizadas geram os hashes do bloco e determinam sua validade

  • Potencial ponto único de falha

Se o(s) validador(es) falhar(em), o sistema não funciona mais

  • Manipulável ou baseado na confiança

Todos os participantes devem confiar no(s) validador(es). Em princípio, o validador determina se uma transação é válida ou não, e pode, portanto, também alterar transações anteriores e regenerar os hashes da blockchain.

  • Alto desempenho

Devido à ausência de votação distribuída, a validação pode ser realizada muito mais rapidamente, o que contribui para uma alta taxa de transação que podem ser processados

 

Blockchain pública

 

Isto contrasta com os blockchains públicos, onde a validação e a geração de hash são geradas por meio de um consenso “democrático”. Isto resulta nas seguintes propriedades, entre outras:

 

  • Validação distribuída e democrática

A validação é realizada pelos participantes da rede (nós ou pares). Muitas vezes isto é acompanhado por um processo chamado “mineração”, onde os mineradores propõem os hashes apropriados, e são aceitos pela rede por maioria de votos.

  • Nenhum ponto único de falha

A falha de nós individuais ou mineradores têm pouco ou nenhum efeito sobre a funcionalidade da blockchain

  • Imutável ou “trustless”

A validação do consenso torna extremamente difícil ou mesmo impossível alterar as transações anteriores, tornando o histórico da blockchain praticamente imutável. Isto significa que os dados podem, de fato, ser confiáveis.

  • Baixa frequência de transações

O processo de votação democrática leva tempo, o que afeta significativamente a taxa de transação.

Fluxograma sobre sistema centralizado versus sistema decentralizado

Representação esquemática de um sistema centralizado (esquerda) e descentralizado

 

Agora, o mundo não é apenas preto e branco, e certamente existem formas mistas que são adequadas para diferentes áreas de aplicação. Portanto, é possível distribuir permissões de leitura e/ou escrita conforme desejado; fala-se também de sistemas abertos, se todos puderem ler e escrever conforme desejado, e de sistemas fechados, se as permissões de escrita em particular só forem concedidas a participantes selecionados. Isto resulta nas seguintes combinações e nos correspondentes cenários de aplicação adequados

Tabela sobre a diferença entre publico /  privado e aberto / fechado

 

Evolução da Blockchain

 

A tecnologia da blockchain está em constante evolução. Enquanto no início (por volta de 2008) se tratava inicialmente de resolver problemas não triviais em sistemas distribuídos com relação à moeda digital, hoje em dia o foco mudou em particular para a automação e a programabilidade por meio de smart contracts. Isto resulta não apenas em implementações específicas de aplicação, tais como moedas criptográficas, mas também em plataformas reais que oferecem flexibilidade e diversidade de aplicações inimagináveis; também é assim que os analistas da Gartner vêem isso.

Gráfico sobre o Blockchain Espectro da Gartner

O Gartner categoriza a tecnologia da blockchain em três estágios evolutivos:

 

As soluções inspiradas na blockchain utilizam três dos cinco elementos: Distribuição, criptografia e imutabilidade. Geralmente, estas soluções carecem de tokenização e descentralização.

 

As soluções completas de blockchain prontas para a empresa surgirão por volta de 2023. Elas utilizarão todos os cinco elementos da blockchain e oferecerão um caminho para modelos de negócios completamente novos. 

 

A partir de 2025, a blockchain incorporará tecnologias complementares, tais como a Internet das Coisas (IoT), inteligência artificial (AI) e identidade descentralizada auto-soberana (SSI). 

Gráfico sobre o Blockchain Espectro da Gartner

Smart Contracts

 

Uma das tecnologias-chave para a “solução completa da blockchain” são os chamados contratos inteligentes ou smart contracts. Smart Contracts são, no sentido mais amplo, programas que são idealmente armazenados de forma imutável na blockchain. Não apenas podem ser usados para automatizar transações, mas também podem ser usados para criar novos tipos de ativos digitais ou tokens, abrindo assim áreas de aplicação completamente novas. Quase não há limites para a imaginação aqui. As áreas atuais de aplicação são colecionáveis digitais, sistemas de ingressos para eventos, votações, licenças digitais, identidades digitais, serviços fiduciários, etc., etc., etc.

Diferença de apps centralizados e decentralizados

Estreitamente relacionados aos smart contracts são aplicações descentralizadas, ou dApps, para abreviar. Normalmente, os dApps são uma interface visual do usuário, por exemplo, uma aplicação web, que depende de tecnologias de backend descentralizadas em vez de soluções de servidor centralizadas, ou seja, utiliza a própria blockchain como uma fonte de dados e também a funcionalidade dos smart contracts. As aplicações descentralizadas são muito robustas porque a blockchain é geralmente resistente a falhas; não há um único ponto de falha. Além disso, as dApps na forma de sites estáticas são muito fáceis de serem escaladas.

 

Casos de Uso

 

De longe, a aplicação mais conhecida de uma blockchain é a moeda criptográfica. Existem atualmente mais de oito mil projetos diferentes registrados, embora uma grande proporção destes mal estejam ativos, se é que estão de alguma forma ativos. Atualmente, o setor financeiro é a área mais influenciada, mas há muitas outras que podem se beneficiar da blockchain, por exemplo, propriedade (intelectual) com licenciadores e licenciados, saúde com dados de pacientes e pagamentos de seguros, cadeias de suprimentos, notariado, desburocratização oficial e muito mais.

Fluxograma sobre os casos de uso do Blockchain

Desafios

Onde há muita luz, é claro que também há sombra. O desenvolvimento tecnológico da blockchain está em pleno andamento e há algo novo quase todos os dias. Há uma série de desafios a serem levados em conta. Do meu ponto de vista, os desafios são muito maiores para as blockchains públicas do que para as blockchains privadas. 

Fluxograma sobre desafios do Blockchain

Sistemas como Bitcoin ou Ethereum são utilizados por milhões de pessoas, de modo que a correção de erros ou adaptações de protocolos em particular são processos complexos e demorados. Contra o pano de fundo do grande volume de transações, a escala das blockchain clássicas é um problema sério. Outro grande desafio é a interoperabilidade entre as correntes de bloqueio, pois ainda não existem normas uniformes. Atualmente, a interoperabilidade é obtida principalmente através de gateways centrais, que assim se tornam um elo frágil no sistema como um todo. Outro fator mais sociológico é o incentivo para que os participantes apoiem e mantenham uma blockchain pública. Em moedas criptográficas típicas, muitas vezes é uma interação entre operadores de nós e mineradores. Enquanto os mineradores são compensados através de taxas de transação e recompensas de blocos minerados, outras medidas são necessárias para encorajar os operadores de nós a executar o software de blockchain necessário continuamente em um servidor. Esta é atualmente uma área muito ativa de pesquisa e muitas vezes envolve a teoria dos jogos.

 

Previsões de mercado

 

Com base nas análises do Gartner, prevê-se que a tecnologia de blockchain tenha um futuro extremamente promissor com perspectivas de crescimento exponencial. Por exemplo, enquanto o dinheiro digital é visto inicialmente como um dos pioneiros, os analistas acreditam que a blockchain ultrapassará o dinheiro digital como uma tecnologia de integração entre empresas por volta de 2030. Outros setores, tais como registros públicos e campos de aplicação corporativa, também estão previstos para crescer fortemente.

Gráfico do Gatner sobre Business Value do Blockchain (176 bilhoes de euros até 2025)Gráfico do Gatner sobre Business Value do Blockchain (176 bilhoes de euros até 2025)

O futuro da blockchain, como previsto pela IHS Markit, pinta um quadro semelhante. Até 2030, o setor financeiro, a logística, mas também a gestão de identidade, serão as áreas com maior crescimento de valor.

 

A blockchain não é, de forma alguma, apenas Bitcoin e Ethereum. Trata-se de uma tecnologia que agora é considerada como desempenhando um papel significativo. Ela tem o potencial de mudar permanentemente não apenas o mundo financeiro, mas também a nossa sociedade. Podemos esperar que a forma atual da Internet, com sua tendência de acumular quantidades inimagináveis de dados nos centros de dados de algumas corporações, evolua mais uma vez para uma forma mais descentralizada. A blockchain certamente não é a solução para todos os problemas; no entanto, será uma tecnologia chave nos próximos anos. 

 

Na Dextra, estamos experimentando internamente tecnologias descentralizadas e distribuídas como a Blockchain, pois também nós percebemos que o potencial de inovação é enorme.

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